翻旧账是家庭冲突时一个最糟的扳机点,使曾经的家庭创伤在瞬间激活,对方会即刻进入防御或者攻击状态,结果只会激化矛盾。

家庭中的“决裂”一般发生于成年子女和父母之间。太多“吵翻”“互不来往”的事件都是在子女自立之后,但经济独立,并不意味着心理独立,很多相争还在于父母与子女间界限的牵扯、彼此的依赖。此时,以决绝的方法解决分歧是最等而下之的做法,对亲近的人的伤害最终会指向自己。

产生重大分歧时,功能基本正常的家庭中,父母子女都会积极主动进行沟通。但在功能不健全的家庭中,任何一个小小的分歧都有可能酿成巨大冲突,有的甚至会成为压垮骆驼的最后一根稻草,除了会给当事人造成痛苦之外,还会影响其社会功能,比如造成社交恐惧、自卑、多疑、自我否定以及很强的心理防御反应等问题,严重的还有可能导致心理甚至精神障碍。

导致家庭功能不健全的原因很多,父母从原生家庭带过来的问题,父母子女的性格差异,社会与文化因素(如孩子的性别、孩子的课本学习能力),家庭经济状况,父母自身关系以及一些特殊的生活事件等,这些问题累积到一定程度,就可能导致一个家庭系统出现严重的功能失调,使父母子女的角色出现错位,父母不像父母,子女不像子女。

在这种家庭中生活的人,会有很强烈的不安全感,情绪也会受到极大腐蚀,更糟的是,如果成年子女处理不好与自己原生家庭的关系,还有可能像父母一样把家庭问题带到自己的小家庭,从而恶性循环永无止息。而这些承上启下的成年子女,如果他们有愿望,往往可以成为改善家庭关系的重要力量。

有些成年人与原生家庭有严重分歧,但是由于父母年事已高、观念固化等多重因素,要想与父母实现完全的和解与沟通不是一件容易的事。那么,不如接受自己原生家庭所存在的问题,了解父母是他们自身问题的第一受害者,同时把内心那个永远的纠结——“由于与父母的冲突而导致的自我怀疑与否认”——放下,坚定地站在自己一边,学习信赖自己,关爱自己。不再像儿时的自己一样,把自己的安全感、意义感和价值感寄托在父母的赞许上。

把自己的身心安顿好之后,以成熟的成年人的姿态与已处于暮年的父母相处,安排好他们的日常起居,使他们的晚年生活有质量,尽责就好,不做奢求。而在这个过程中,你向自己的孩子作出了孝敬父母尽职守责的示范,这对你晚年的生活质量意义重大。

成年子女在对父母尽责的同时,可以借鉴家庭治疗理论中的“家庭规则说”,建设自己的小家庭,使其具备基本健全的功能。好的家庭规则可以满足家庭成员的生存与发展需要,因此是人性化的、富有弹性的、合时宜的并且适度的,而且还能够随着孩子的长大与时俱进。

家庭规则涉及的主要问题包括:父母子女各自的责任,家庭日常共享与沟通的方式,家庭固定的仪式时间,以及出现分歧时的问题解决。西方各派家庭治疗理论中有关家庭规则的理念包括:

一是规则要明确同时要有弹性。例如父母子女的责任要随着孩子年龄的增长而变化调整并完善。孩子小的时候,父母在温暖陪伴的同时要设置一些基本的规矩和限制,必要时给予惩罚或者奖励。而随着孩子的长大,父母要更多地学习建议和商量,学习与子女平等交流并相互支持。使父母子女之间的关系保持在有界限的、亲密有间的状态中,彼此尊重独立性和自主性,使每个人都可以有自由成长的空间和时间。

二是要有一些资源取向的设置。比如成员之间共享时要学习更多地去欣赏家人的优点,从而增加彼此的认同感和价值感。再比如,面对家庭出现的问题时,要学习把问题看作家庭成长和产生新的平衡的资源。所以,问题可以不是问题,处理问题的方式才有可能成为问题。

三要设置仪式时间,比如每天一次的餐桌交流时间,交流时要遵循轮流说话的规则。再如家人的生日、纪念日以及各个节日,都要有仪式化的纪念或庆祝行为,如口头祝贺以及小礼物等。

四要有健康积极的家庭交流规则,比如平时要多沟通。出现分歧时需要使用建设性吵架规则,比如,学习用好奇代替生气,寻求解决问题的方法而不是单纯地抵制问题。这样才会有兴趣和愿望去主动沟通和了解。其次是要遵循就事论事的原则;再者是沟通前要先认真倾听,彼此先把矛盾摆出来,倾听时不要有评价,对方叙述完之后,要能够把对方的要点概括出来,对方确认你理解正确之后再说自己的观点。这个倾听和概括的过程在促进双方有效沟通上有很重要的意义。而在双方没有达成基本一致,而你又不愿放弃自己的观点时,要特别注意自己说话时的语气和态度,尽可能做到“温柔地坚持”。

最重要的家庭规则是设置一些底线。第一是遇到冲突时要就事论事、不翻旧账。翻旧账会成为一个最糟的扳机点,使曾经的家庭创伤在瞬间被激活,使对方即刻进入防御或者攻击状态,结果只会激化矛盾。

第二是发生争执时不碰对方的底线。底线因人而异,通常关乎名誉、面子以及对方忌讳的事等等。有些人出现分歧时,只顾逞口舌之快而触到对方底线,给关系造成毁灭性后果。中国人最在乎面子,被触到底线的人会有被剥夺尊严与价值的感受,还伴随有强烈的不安全感。

第三是“家丑坚决不外扬”,这是从家庭的持续发展着眼。家丑外扬的结果不仅是丢点面子,关键是让家人在家里丧失安全感,甚至人人自危。

家庭是一个系统,来自外部的打击不用说,家庭内部对这个系统中任何人超越底线的打击,都会产生强大的涟漪效应,直到最后导致系统崩溃,家庭决裂,它所带来的严重后果,不仅在家庭内部,也会影响到家庭成员的社会功能,使家庭成员在社会适应上也出现严重问题。

总之,有效的家庭规则有助于建立功能健全的家庭。每个家庭都在有意无意地坚守自己的家庭规则,其中,那些具有适应意义的部分促成了家庭的成长,不具有适应性的部分则成为家庭健康成长的阻碍,我们要做的就是保持自己原有的具有适应功能的规则,同时将家庭治疗师们发展出的有助于家庭持续发展的“规则”融入生活,让过往的家庭问题终结,同时也开启一个家庭关系的良性循环。