001lxp3yzy6MqAdBSLM12&690 (图片来源于网络)

 

他曾是一个鞋匠,他被誉为“感化社会工作之父”,美国政府在他的实践基础上建立了“观护人”制度,他就是约翰·奥古斯特斯(John Augustus (1785 – 1859))。

由于年代久远,我们无法通过照片一睹这位社会工作先驱者的真容。他出生在美国马萨诸塞州,在他的手稿中有这么一句话“我的时间没有用来出版书籍,而是用来帮人们离开监狱”。

他根据罪犯的年龄,性格等因素对罪犯进行挑选,把罪犯置于他的监管之下。他认为大多数罪犯并不危险而且能对别人的对待做出良好的回应。他的这一努力为美国后来确立的“量刑前审查”原则奠定了基础。

1843年,他将主要精力转向帮助儿童。从刚开始收管的3名被指控盗窃的孩子到三年后的30个,他都使这些孩子在案件缓期执行的5-6个月时间内在各方面有了很大的进步,从而使这些孩子在最后的定罪时刻没有受到过于严重的处罚。奥古斯特斯的这些努力得到了这些孩子的主审法官的认可。

1841—1859年,他保释犯人近两千名,一般采用个案工作手法。当然也有失败,有4人让奥古斯特斯最终放弃了对他们的保释。

1878年,美国马赛诸塞州在奥古斯特斯的实践基础上制定法案,授权波士顿设置矫正社会工作者(“观护人”)制度,工作内容是调查犯罪嫌疑人、判决犯、轻罪犯及接受“观护处分”者替代刑罚的建议工作。到1890年,全美的每个法庭都设有这一职位。