死刑犯马修·庞谢特(西恩·潘饰)在绝望中企图钻《圣经》空子逃脱死刑,他写信给福利院请求善意的聆听。修女海伦·普雷金(苏珊·萨兰登饰)同情他文字中的绝望,探望了马修,并成为他的心理辅导人。

海伦尽各种努力帮他寻找律师、申请聆讯、上诉和测谎,而马修利用她的善良制造上诉机会,把所有罪名推脱给同伙。但是,海伦在接触马修的过程中不可避免地遇见被害人即两个少年情侣的父母,他们正承受着丧子丧女之痛,远胜马修本人,甚至马修的母亲(萝伯塔·麦斯威尔饰),一个爱着自己孩子的女人,她的痛苦可能比成了死囚的儿子还要深。

三个家庭面临崩溃,海伦自己的生活也被打乱。人们质疑她何以抛下更值得付出爱心的社区孩子,去帮助一个犯下发指罪恶的死囚。海伦在困惑和惶恐中并没有放弃,她耐心的聆听和专注的眼睛给一直活在极端思想里的马修前所未有的宽厚柔情。

在死亡来临之时,马修终于获得一颗“人”的心。他承认了自己的罪行,向被害者家属道歉,最后平静而有尊严地离开了这个世界。