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美国作为高校服务社会理念与实践的源始地,建立了相对成熟的服务体系与模式,最具参考价值。徐连福等人将美国高校服务社会的模式划分为“教师与顾问式高校主导型、产学研合型和共生型”三种,这一概括暗含划分标准不统一的问题:高校主导型与共生型是从学校与服务对象的关系视角入手,而产学研结合型则属于服务路径的视角。笔者认为从区分占据主导地位的服务手段与方式的角度,可将美国高校服务社会的模式归结为两类:一是将科研成果迅速转化为生产力,推广应用到农工业中以助力其发展的模式,简称为科研主导型服务模式;二是于全日制教育外,开展社区教育、成人继续教育、残疾人教育等多种形式社会教育的模式以惠及社会,简称为教育主导型服务模式。这一划分方法着重强调不同类型的高校根据其自身定位与实力,在服务模式与方法的选择上有所侧重的特点,但并不否认几无高校采取纯粹的单一服务方式的事实。

  1. 科研主导型服务模式的高校。

此类学校代表有斯坦福大学、麻省理工学院等,采用的是产学研结合的服务模式以及建立科技园区、开创高新技术企业、设立工程研究中心或合作中心、实施专利许可和技术转让等组织形式。

斯坦福大学与“硅谷”强强联合发挥了高新技术原创基地、高科技成果转化示范基地、科技企业孵化基地、创新人才和科技企业家培养基地的功能,不仅开创了世界科技园的先河,而且孵化了思科、惠普等诸多全球500强企业,成为具有世界影响力的电子工业基地。斯坦福大学于1970年成立了美国首个高校技术转移办公室,40余年来,其专利获得与转让数量都成倍增长,创收近10亿美元。通过校企共建人才培养和培训基地,企业向学校提供实习岗位与接受培训学习的机会,学生的实操技能、团队合作能力、人际沟通能力等得到锻炼与提升,就业竞争力增强,校方则委派教授担任企业顾问以促进知识交流或是通过远程教育网络向硅谷企业实时转播学校课程,对在职员工进行再教育,斯坦福大学与硅谷企业借由此方式合作培养了大量高素质人才,从而使得高校成为企业有力的“人才补给库”。

麻省理工学院在区域创新中发挥着主导作用,其突出的成就表现在创业上。一方面通过与企业各自以资本或技术入股,创办共同研发、生产以进行技术开发经营的新型科技企业;另一方面,除与企业共建经济实体外,通过知识、技术转移实现独自创业,孵化企业成果显著。根据该校技术许可办公室官方网站发布的数据,2001—2010年,每年创立新企业20家左右,其创办的企业几乎遍布美国各州,甚至覆盖到全球,既向社会输送了大量优秀科技人才和优质科技服务,又进一步获取了更多办学资源,提升了学校影响力,跻身一流创业型大学之列。

美国著名的公立研究型大学———如加州大学伯克利分校、北卡罗莱纳大学教堂山分校等多是以科研主导型模式服务社会。此外,美国有一类大学被称作“相互作用大学”,代表有卡内基・梅隆大学、乔治・梅森大学、休斯顿大学等,这些大学广泛分布在宾夕法尼亚州、弗吉尼亚州、德克萨斯州等,横贯美国,其共同点是与较早的私立研究型大学和州立重点大学相比成立较晚,多建于19世纪末20世纪初,实力与知名度虽不能与后者比肩,但具备极强的适应力,善于捕捉发展契机。知识经济时代来临之际,这些地方大学认识到必须主动改革以适应经济社会发展的新需要,于是选择积极与地方建立相互作用的合作伙伴关系,在“以他方为中心”的理念指导下,致力于以“全州需求”为导向寓发展于服务之中,将自身命运与地区发展紧密捆绑,通过技术创新与转让,推动了地方经济结构调整,也提升了自身办学实力与影响力,最终得以跻身世界知名研究型大学行列。

2. 教育主导型服务模式的学校。

威斯康星大学是以此模式服务社会的典型。其前校长范・海斯于20世纪初提出的“威斯康星思想”认为大学应从客观实际出发,以服务社会经济发展为导向,在教学、科研的基础上,注重服务社会职能的发挥,与所在州紧密结合,确立了社会本位的高等教育价值理念。此后该思想的贯彻不仅助力威斯康星大学谋得与社会的共赢,而且深刻影响了美国大学的发展方向,被誉为美国高等教育史上的“哥白尼式的革命”。思想的诱因外,现实层面上威斯康星大学受益于《莫雷尔法案》的赠地运动,因此以秉承法案精神服务于地方发展、满足州人民的期望与需要为己任,以用知识和教育服务并积极影响威斯康星州的全体家庭为目标。为使自身成为州的经济文化中心,它采取了以下做法:一是通过开放教学不遗余力地为社会培养优秀公民,为全州公民及子女提供各种专业的学习机会;二是开展与州政府的密切合作,充当政府智囊团———或是专家学者为政府提供决策咨询,或是开办与地方发展实际密切相关的讲座,或是学生以实习方式参与当地社会建设,即徐连福等人所谓的“教师与顾问式的高校主导服务模式”;三是推动科研成果的转化与应用以解决现实问题。

美国于二战后正式形成的社区学院也是以教育为主体服务社会的典型,其主要使命是面向社区提供教育服务。60年代后,其服务职能进一步拓宽,高校文化、体育等设施向公众免费开放,向社区公众提供实用课程与技能培训服务、咨询服务等,且遍布美国各州,有力地扮演了社会知识服务站的角色。