街角社会,一个意大利人贫民区的社会结构。

作者以被研究群体——“街角帮”一员的身份,置身于观察对象的环境和活动中,对闲荡于街头巷尾的意裔青年的生活状况,非正式组织的内部结构及活动方式,以及他们与周围社会(主要是非法团伙成员和政治组织)的关系加以观察,并及时作出记录和分析,最后从中引出关于该社区结构及相互作用方式的重要言论。

本书即是对这一观察过程,所获取资料及结构的翔实而生动的记叙。

一、作者介绍

威廉·福特·怀特 美国芝加哥学派社会学家,美国艺术和科学研究院院士。1914年生于马萨诸塞州。1943年获芝加哥大学哲学博士学位。自1942年其,曾先后在俄克拉荷马大学,芝加哥大学,康奈尔大学任教。1964年任美国应用人类学协会主席,1977至1978任美国社会学协会主席,并兼任多项职务。1982年曾来华讲学。本书是他的成名之作,也是他最重要的一部著作。其主要著作还有《拉丁美洲美国企业中人的问题》《组织行为:理论与应用》。

二、写作背景

大背景:该书写于1936年至1940年,法西斯主义兴起并得到拥护、二战爆发、美国还没有参战。

小背景:

1.1936年他从斯沃思莫尔大学毕业时, 得到了哈佛大学研究员学会颁发的研究员基金, 资助他从事任何项为期3年的社会研究工作和一项为期3年的社会研究工作。

2.科纳维尔最符合怀特想象中的贫民区的样子。

3.怀特于1936年至1940年,对波士顿的一个意大利人贫民区(即书中的称作“科纳维尔”的波士顿北区)进行了实地研究。

三、简介

【街角社会,一个意大利人贫民区的社会结构】《汉译世界学术名著丛书》之一,主要是对闲荡于街头巷尾的意裔青年的生活状况、非正式组织的内部结构及活动方式,以及他们与周围社会(主要是非法团伙成员和政治组织)的关系加以观察是,并对这一观察过程、所获资料及结论的翔实而生动的记述。本书作者于1936至1940年,对波士顿市的一个意大利人贫民区(即作者称之为“科纳维尔”的波士顿北区)进行了实地研究。他以被研究群体——“街角帮”一员的身分,置身于观察对象的环境和活动中,对闲荡于街头巷尾的意裔青年的生活状况、非正式组织的内部结构及活动方式,以及他们与周围社会(主要是非法团伙成员和政治组织)的关系加以观察,并及时作出记录和分析,最后从中引出关于该社区社会结构及相互作用方式的重要结论。

四、主要内容

第一编:首先以多克为中心人物, 介绍了“诺顿帮”这个街角青年团伙的形成、发展和解体的过程, 着重介绍了在这个团伙内部的人际关系, 包括这个团伙的领袖和追随者之间的关系、领袖与其副手之间的关系以及团伙内部各个追随者之间的关系。接着作者剖析了“诺顿帮”解体后多克所参加的一个以奇克为核心的意大利人社区俱乐部的情况, 分析了这个社区俱乐部内部的人际关系, 特别是这个俱乐部内部的权力之争。接着, 作者分析了作为社会底层的街角青年团伙“诺顿帮”与处于上层社会和底层社会之间的、以意大利男大学生为主体的意大利人社区俱乐部之间的相互关系和相互作用。

街角社会与支配社会反映的也是一种前台与后台的关系。社会工作者不停地分裂街角社会中的非正式组织。学历与教育在里面充当的又是一个什么样的角色。这实际上是一个等级分明的社会,社会的分层极为严重,科维纳尔与外面的世界构成了鲜明的对比,街角青年与社会工作者之间存在着无可磨灭的隔阂,即使是街角社会工作者一旦登上政治的顶层与原来的生存环境就完全脱离,甚至会表现得毫无瓜葛。

第二编:
首先介绍了在科纳维尔的非法团伙的活动情况, 它们的组织形式、非法活动内容、它们与科纳维尔警方相互勾结、警方接受非法团伙的贿赂的情况。接着介绍了把科纳维尔的街角青年与非法团伙联系起来的社交和体育俱乐部, 包括其产生和改组的过程, 接着介绍了科纳维尔政界与街角青年和非法团伙相互勾结、相互利用的情况, 介绍了科纳维尔的贿选和政治腐败, 以及政界、非法团伙、街角青年三者之间错综复杂的关系。

“街角帮”“俱乐部”与社会工作者“街角文教坊”有着一定的联系,同时“非法团伙”也加入这些非正式的民间组织,并控制着政治家的选举。每个政治家的背后都有着不同的利益团体支持着。政治家通过金钱、承诺四处为自己拉取选票。科纳维尔也不例外。“非法团伙”与街角青年的领袖对街角青年进行游说以支持自己心目中理想的候选人。街角青年通过街角青年领袖、“非法团伙”领导人与政治家取得联系获得自己所要的回报。政治家与选民构成了一种消极的责任关系。候选人通过对选民的承诺赢得政治上的胜利,选民通过对候选人对自己带来的好处选择自己的支持者。

第三编:
作者将他亲身经历的事件或他通过访谈了解的情况进行了总结, 主要集中在三个方面: 街角青年帮与帮中的个人之间的关系,科纳维尔的社会结构,以及科纳维尔的所谓“社会问题”。

帮与个人:街角帮的结构产生于帮的成员间的不断交往。

社会结构:街角帮、非法团伙、警察组织、政治组织等。

科纳维尔的问题:不在于没组织,而在于它本身的社会组织未能与周围的社会的结构融为一体。

五、评价

该书被称为社会学的经典之作。该书在美国的大学里,一度被称作“社会学的圣经”,半个多世纪以来,在学术著作里一直保持着畅销书的地位。《街角社会》是一部城市民族志的典范。该书是研究组织文化的一个“样板”, 开辟了在城市中进行实地研究的新领域, 至今仍被美国大学列为社会学必读书。参与观察法在社会学中的首次运用。